Burning Out és un drama sobre la vida i la mort. Durant dos anys, el director segueix als membres d'una unitat quirúrgica en un dels hospitals més grans de París. L'estrès, la manca de personal i les importants retallades pressupostàries fan que els treballadors hagin de lluitar entre ells pels recursos. Mentrestant, la direcció imposa objectius d'eficiència i rendibilitat cada vegada més estrictes.